沈慕羽的四大事业

身为马来西亚华人,一名独中生,如果你不认识沈老,现在也应该要认识他,而且应该让你身边的人,你的孩子认识他,因为他是我们的骄傲和典范!

(转载自华教导报,作者:廖文辉)

拿督沈慕羽局绅是马来西亚著名教育家。他一生舍己为群。他的“服务”是多方面的,并不宥于教育,在政治、社会及文化领域也建树卓著。本文拟以沈先生在政治、教育、文化及社会四个层面,分别论述他所付出的心血及贡献。

(一)政治——为语文运动遭开除党籍

1966年2月24日,全国马青代表大会中,沈先生退出全国马青总团长职位的竞选,自动禅让参与竞选的李三春,就是为了全力争取华文列为官方语文。不料功败垂成,沈先生也因此遭开除党籍。

沈先生退党除名是在1966年10月18日,是时马华中央工作委员会举行紧急会议,会中通过两项议决:

(1) 不能支持华文为官方语文,因为斯举有违宪法第152条列巫文为国语及惟一官方语文,拒绝要求华文为官方应用文。

(2) 开除沈慕羽党籍,因为沈慕羽违反党纪,蔑视中央领导。

这一开除也是马华有史以来第一次开除领导层的会员党籍,各地的马青分团为了抗议党中央的议决,纷纷冻结活动,长达两年,使马华几乎陷入瘫痪。

1971年,敦伊斯迈讥刺马华为“半生不死” ,马华经此刺激,仿如大梦乍醒,决定发奋图强,由元老李孝式出面发起华人团结运动。于是年2月7日假联邦酒店召开全马华人领袖座谈会,讨论华人大团结问题。敦陈修信知道沈先生在华人社会中的影响力很大,特地通过副教育部长李孝友电邀沈先生。沈先生再度展现广阔胸襟,坦荡荡的一面,为了民族前途,不计前嫌,毅然赴约。在大会中他发表慷慨激昂的演说,提出七点反建议,认为各民族一律平等,不宜分土著非土著;不宜强制实行一种语文;不宜擅改教学媒介;教育机会均等;救穷应不分种族;禁谈敏感及修宪乃不智之举;议长不应制止代议土发言。

不久,霹雳州中华大会堂响应吉隆坡大会的号召,在2月18日举行全霹雳华人团结大会。沈先生在大会中发表历时一句钟的精辟演说。结果,他惹上官非,遭政府以触犯《煸动法令》 提控。这期间经历了无数次的盘问、折磨、拘禁、出庭,案件经过反复的聆审、展延,最终不了了之。

(二)教育——82高龄才辞职

沈先生的一生好像是为华文教育而活,他对华教的贡献,可以分为二类:

(1) 作育英才;(2)捍卫华教。

他21岁执教鞭,办晨钟夜学;战后任三校校长,把平民小学办得有声有色;退休后仍担任晨钟夜学校长。

在捍卫华文教育上,他有三大特色。

第一、以华教为目的,以政治为手段。无疑的,华文教育才是沈先生终极关怀,参政不过是为达华教平等地位的手段,在高官厚禄及华文教育发生矛盾时,他宁舍前者,力保后者。

第二、无役不与,领导时间长。从殖民地时代组织马六甲教师会、教总、马六甲职工会到独立后的语文运动、茅草行动,可说是当代华文教育见证者。

第三、敢怒敢言,不惧强权。1951年多拉星甘欢迎会上,对高官显要发出狮子吼;语文运动与敦拉萨、内政部长、陈修信等的辩驳;招牌风波对副首相的诘难;以及茅草行动无惧审讯官的盘诘,据理力争。

1994年,沈先生以82高龄辞卸教总主席职,但受委为永久顾问一职。这并不意味他从此功成身退,相反的,却扮演精神支柱的角色。在重要集会上,总会发表一段慷慨激昂的精神训话,鼓舞华社士气。

(三)文化——捍卫三保山

沈慕羽先生的成就,主要建立于政治及教育,他在文化上的参与则鲜为人知。但他在文化上的努力,也对大马华人产生影响。

1955年沈先生受委为马六甲华人参事局议员后,即创议设立民众图书馆,并且获得马来亚图书协会的全力支持及协助。此后,民图运动在甲市如火如荼开展,两年内各村县先后设立民图十三所,巫文图书馆一所。

1973年,曾永森国会议员召集汉字简化委员会会议,沈先生为教总代表之一,会议决定大马所推行的简体字应完全以中国之简字为据,只有选择而不自行创造,俾与主流不脱节。

此外,他也针对旧式华文应用文的改革提出他的观点。他认为旧式应用文的辞藻排场,虚伪客套,不加标点,注重格式的弊病,应加以纠正。

除此之外,沈先生也重组马六甲孔教会,身兼多个地缘及血缘组织的职位,积极推动宗乡会馆的业务,参与全国华人文化节等大型文化活动,抗议铲平三保山以供商业用途的行动。

(四)社会——组织职工会

早期沈先生曾致力于社会事业,但着笔不多,仅是昙花一现,主要有两件:

(1)领导青年实践新生活。沈先生曾被选为晨钟励志社青年部总务,倡导新生活运动,鼓吹不抽烟、不打牌、不懒惰、奉公守时运动,同时发扬德、智、体、群、美五育。每逢周末举行精神晚会,有讲演,有表演。星期日清晨7时,则举行严肃的升旗礼,激发爱国情操。

(2)甲华校教师职工会的成立。1952年,沈先生鉴于华校教师之待遇与英校差距甚远,生活清苦,同是从事教育事业,为国培才,乃民族之神圣任务,仓廪不足,怎能尽瘁,惟有成立职工会以争取改善待遇,于是在马六甲首创华校教师职工会,担任主席,不久各州纷纷响应。接着有八州成立同样的职工会,于是乃又联合八州成立全国华校教师职工会(1963) ,假教总为会所,沈先生被选为总会主席。

当职工运动蓬勃时,沈先生曾协助其它行业而成立的职工会,有南马店员职工会、马六甲印务职工会、三轮车工友联合会、鞋业工友联合会等,且被聘为顾问,沈先生可说是马六甲职工运动的先驱。

小结

沈先生的贡献,以教育最大,其次为政治和文化,最后为社会。在政治方面,首创马青,贡献最大;争取母语为官方语文,最为轰动;参加华人团结集会,最能表现君子风范。在教育方面,他除了掌校执教,更重要是他力捍华文教育,不容不合理的剥夺,即使以七十六高龄身陷囹围,也在所不惜。在文化方面,他办报、设图书馆,发扬文化,最终目的在协和友族,团结大马。在社会方面,领导新生活,成立教师职工会,建树不菲。

沈先生一生所为,多彩多姿,而且诚如何启良博士所言:“他一生的经历和遭遇,是80年来华人社会在马来亚承受种种变迁的一个缩影。”当我们回顾80年来的马华社会的变迁,回顾一下沈慕羽80年来的一生事业,我们这一辈马华人能够不砥节行?

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